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La Cuarta Cruzada y el saco de Constantinopla – Jonathan Phillips.

Jonathan Phillips - La Cuarta Cruzada En el mes de Agosto del año 1198, el Papa Inocencio III, nada más ser elegido, dió las instrucciones precisas para que se iniciara la predicación de la 4ª Cruzada, al objeto de que fuerzas de refresco procedentes de Occidente recuperaran los Santos Lugares, que tras el éxito de la 1ª Cruzada y tras varias décadas, habían vuelto a poder de los infieles conducidos por el temible Saladino. Inesperadamente, por diversos motivos, decisiones y errores, la Cruzada, tras un devenir hasta cierto punto errático, terminó, en 1204, por conquistar y saquear salvajemente Constantinopla, la Reina de las Ciudades, la capital del Imperio de Oriente, el compendio de toda la riqueza y todo el refinamiento de la cultura heredada de griegos y romanos, que se había conservado allí un milenio.

Dicho así, parece un hecho claramente injusto y condenable, sin matices, sin embargo Jonathan Phillips nos sumerge con extraordinaria habilidad en el ambiente de ese final del siglo XII y comienzo del XIII, con gran rigor histórico y ciñéndose a las fuentes escritas de uno y otro bando. Nos muestra todos los hechos, las motivaciones y los sentimientos de esos caballeros francos que junto con los marinos venecianos formaron un ejército pequeño pero temible. Una máquina de guerra capaz de conquistar un imperio. Tras leerlo comprende uno mejor que en la vida no hay blancos y negros, sino que todo son zonas grises, que los hechos son condicionados por otros hechos, por la historia y la tradición, por la cultura y por decisiones y errores anteriores que ya no podemos cambiar y que la vida a veces nos lleva por los caminos mas increíbles.

No es una novela histórica, es historia contada como si fuera una novela. Los análisis de las causas y las consecuencias que hace el autor son dignas del mejor analista político actual.

Si te gusta la Historia debes leerlo y si no te gusta la Historia y lo lees, acabará gustándote la Historia.

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La carretera – Cormac McCarthy

Cormac McCarthy - La CarreteraEn un mundo asolado por una terrible catástrofe que se adivina con origen en una guerra nuclear, donde el sol hace años que no atraviesa las nubes de ceniza, los pocos seres humanos que han sobrevivido luchan entre ellos por algo tan sencillo como comer.

Con ese fondo, un padre y un hijo viajan por una carretera llevando todas sus pertenencias en un carrito de un supermercado. Es un viaje desesperanzado, sin objetivo, solo importa moverse, solo importa encontrar comida, solo importa ir hacia el sur, buscar el calor.

El lector acompaña a los protagonistas en este viaje, sin llegar a creerse que no haya nada mas que ceniza. Esperando secretamente que tras un recodo de la carretera, al volver una página, se produzca un mínimo suceso que indique que hay una razón para la esperanza. Sin embargo, esa razón la llevan con ellos durante todo el peregrinaje. El fuego que llevan dentro es el amor que los une.

Una novela angustiosa muy bien narrada y que mantiene el interés. El desenlace, que no desvelaré aquí, me parece que no está completamente a la altura, pero es aceptable. Me parecen magistrales los pequeños diálogos entre padre e hijo, casi con monosílabos, sin llegar a formar frases, palabras sueltas que son suficientes para esa comunicación entre esas dos personas de las que no se nos da ni los nombres.