Categoría: Libros

La Auténtica Felicidad – Martin E. P. Seligman

Martin Seligman - La Autentica Felicidad En este libro, editado en marzo del 2003, el Dr. Martin Seligman, sostiene que la felicidad, no solo es posible, sino que puede cultivarse identificando lo mejor de nosotros mismos y desarrollando estos aspectos. Creó el concepto de “optimismo aprendido”, siendo el máximo representante de la psicología positiva.
Señala la diferencia entre situaciones placenteras (donde el efecto desaparece rápidamente) y las situaciones gratificantes (cuyo efecto es mas duradero y están relacionadas con la generosidad). El estudio ha durado 35 años, comparando el grado de felicidad, con respecto al dinero, salud, matrimonio, vida social, y creencias religiosas. Resultando que poco tiene que ver todo esto con la felicidad, se ha visto que el dinero en un principio puede causar felicidad, pero al poco tiempo se vuelve a caer en el mismo estado de infelicidad. En cuanto a la salud, se vio que estaba más unida a la creencia religiosa, con lo cual se hizo notar que las personas con una cierta creencia son mas felices que las que no la tienen.
En realidad el estudio lo que demuestra es que el grado de satisfacción, el grado de gratidud, y la generosidad nos ayudan a encontrar la auténtica felicidad.
Siempre me interesó el comportamiento humano, tal vez ello fué lo que me llevó a estudiar medicina, sentía una gran curiosidad por entender por que la vida era muy sencilla para unas personas y en cambio para otras eran auténticas tragedias griegas .Por ello estudié el sistema Nervioso a fondo, trabajé en el departamento de Neuroanatomia, luego en un consejo de investigación superior de sistema nervioso, y bueno, las neuronas te cuentan cosas… te explican como sucede cosas, pero la felicidad, solo la podemos encontrar trabajando con nosotros mismos a lo largo de toda una vida, bien… me parece una buena empresa.

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La Cuarta Cruzada y el saco de Constantinopla – Jonathan Phillips.

Jonathan Phillips - La Cuarta Cruzada En el mes de Agosto del año 1198, el Papa Inocencio III, nada más ser elegido, dió las instrucciones precisas para que se iniciara la predicación de la 4ª Cruzada, al objeto de que fuerzas de refresco procedentes de Occidente recuperaran los Santos Lugares, que tras el éxito de la 1ª Cruzada y tras varias décadas, habían vuelto a poder de los infieles conducidos por el temible Saladino. Inesperadamente, por diversos motivos, decisiones y errores, la Cruzada, tras un devenir hasta cierto punto errático, terminó, en 1204, por conquistar y saquear salvajemente Constantinopla, la Reina de las Ciudades, la capital del Imperio de Oriente, el compendio de toda la riqueza y todo el refinamiento de la cultura heredada de griegos y romanos, que se había conservado allí un milenio.

Dicho así, parece un hecho claramente injusto y condenable, sin matices, sin embargo Jonathan Phillips nos sumerge con extraordinaria habilidad en el ambiente de ese final del siglo XII y comienzo del XIII, con gran rigor histórico y ciñéndose a las fuentes escritas de uno y otro bando. Nos muestra todos los hechos, las motivaciones y los sentimientos de esos caballeros francos que junto con los marinos venecianos formaron un ejército pequeño pero temible. Una máquina de guerra capaz de conquistar un imperio. Tras leerlo comprende uno mejor que en la vida no hay blancos y negros, sino que todo son zonas grises, que los hechos son condicionados por otros hechos, por la historia y la tradición, por la cultura y por decisiones y errores anteriores que ya no podemos cambiar y que la vida a veces nos lleva por los caminos mas increíbles.

No es una novela histórica, es historia contada como si fuera una novela. Los análisis de las causas y las consecuencias que hace el autor son dignas del mejor analista político actual.

Si te gusta la Historia debes leerlo y si no te gusta la Historia y lo lees, acabará gustándote la Historia.

La comunicación no verbal – Flora Davis

Flora Davis - La comunicacion no verbal Hace algunos años, charlando con un profesor de psicología en una fiesta, le hablé de que uno de los campos que me interesaba mas desde el punto de vista psicológico era la comunicación. Entonces él me recomendó este libro. Por eso cuando lo vi en una librería de Madrid no pude resistirme a comprarlo.

Flora Davis nos introduce en el mundo de la comunicación no verbal, un mundo que todos sospechamos que existe, pero pocos conocen o investigan.

El lenguaje no verbal es un conjunto de actitudes, gestos, posturas, movimientos, la mayor parte de ellos casi imperceptibles, que emitimos de manera inconsciente y captamos también sin la intervención de la consciencia.

El lenguaje no verbal puede apoyar al lenguaje verbal, darle más énfasis, modularlo, suavizarlo o incluso contradecirlo. Puede marcar el camino a seguir en la conversación o relación, puede manifestar intenciones que no sería correcto publicar con lenguaje verbal. Cada gesto, cada postura, la ropa que utilizamos, el coche que compramos, forman parte de nuestro lenguaje, dicen algo de nosotros, aunque estamos muy lejos de conocer todo el significado.

El libro está escrito en los años 70 y por lo tanto está ya un poco anticuado, pero es una excelente introducción a este campo de la comunicación.

En el camino de lo siempre posible – José Luis Padilla.

“Permaneciendo sin expectación, se percibe siempre lo sutil con expectación se percibirán siempre los limites de las apariencias”
         Tao Te King

Jose Luis Padilla - En el camino de lo siempre posible Esto nos dice este fantástico libro, que el Dr. José Luis Padilla escribió hace algunos años. Por entonces todos éramos más jóvenes, comenzábamos a descubrir el mundo lleno de posibilidades que planteaba la medicina China… El hombre en el camino de todo lo posible…
Estábamos desencantados de la vida de nuestros hospitales, nuestros enfermos estaban atrapados en su propia vida, su enfermedad y su muerte.
José Luis nos enseñó otra medicina, donde cabían todas las historias, donde cada paciente tenia su propia forma de enfermar, donde cada paciente era el protagonista de su curación, una medicina donde no condenaba a nadie bajo una etiqueta, donde todo era posible, donde el morir no suponía acabar, sino un punto de origen, donde la enfermedad no era el enemigo, sino una parte mas de la vida. Aquellas ideas nos gustaban, la medicina cobraba sentido.
En este texto el Dr. Padilla va comentando poemas del Tao Te King con deducciones aplicables al área de la salud, con el intento de contemplar la enfermedad en toda su dimensión, donde cada día es un acontecimiento, cada momento un nacimiento y la creencia de lo posible se hace realidad.

“Por eso los sabios, transforman a otros,abriendo sus mentes, reforzando sus centros, serenando sus deseos y fortaleciendo sus caracteres”
     Tao Te King

De Profundis – Oscar Wilde

oscar-wilde-de-profundisEsta obra fué escrita cuando Wilde cumplía condena en la prisión de Reading por comportamiento indecente en su relación con Alfred Douglas, hijo de los marqueses de Queensberry. Este manuscrito se lo confió a  su amigo y periodista Robert Ross que lo publicó a a los cuatro años de su muerte.

Lo leí hace años, pero lo releí hace unos días al regalárselo a mi hijo, que es un fanático de los clásicos. Lo encuentro tan actual que por ello he decidido ponerlo en el blog.

Oscar Wilde refleja en esta obra el dolor y la humillación de verse en prisión, condenado cuando no hizo mal a nadie. Su situación le hace reflexionar sobre su vida, sus amigos… y nos dice… A veces no seleccionamos bien a nuestros enemigos… se va dando  cuenta que no ha escogido bien a sus amistades, o sus reflexiones sobre Cristo, que las encuentro bellísimas.

“Como todas las naturalezas poéticas, comprendió el dolor y el pecado como nadie. El sufrimiento genera humildad, y ésta es el punto de partida para una nueva evolución. La humildad guarda el germen de la vida… Es el momento del arrepentimiento cuando se realiza la iniciación. Para el pensamiento griego esto era impensable, pero Cristo demostró que estaba al alcance del más vulgar de los pecadores… por ello todo lo que emana de él, es lo más parecido a una obra de arte.”

Creo que Oscar Wilde si era una obra de arte y desde el otro mundo continúa sonriéndonos.

La carretera – Cormac McCarthy

Cormac McCarthy - La CarreteraEn un mundo asolado por una terrible catástrofe que se adivina con origen en una guerra nuclear, donde el sol hace años que no atraviesa las nubes de ceniza, los pocos seres humanos que han sobrevivido luchan entre ellos por algo tan sencillo como comer.

Con ese fondo, un padre y un hijo viajan por una carretera llevando todas sus pertenencias en un carrito de un supermercado. Es un viaje desesperanzado, sin objetivo, solo importa moverse, solo importa encontrar comida, solo importa ir hacia el sur, buscar el calor.

El lector acompaña a los protagonistas en este viaje, sin llegar a creerse que no haya nada mas que ceniza. Esperando secretamente que tras un recodo de la carretera, al volver una página, se produzca un mínimo suceso que indique que hay una razón para la esperanza. Sin embargo, esa razón la llevan con ellos durante todo el peregrinaje. El fuego que llevan dentro es el amor que los une.

Una novela angustiosa muy bien narrada y que mantiene el interés. El desenlace, que no desvelaré aquí, me parece que no está completamente a la altura, pero es aceptable. Me parecen magistrales los pequeños diálogos entre padre e hijo, casi con monosílabos, sin llegar a formar frases, palabras sueltas que son suficientes para esa comunicación entre esas dos personas de las que no se nos da ni los nombres.

Historias Fantásticas – Adolfo Bioy Casares

A Bioy Casares - Historias fantasticas Preciosa colección de pequeños ejercicios narrativos de este amigo y biógrafo de Jorge Luis Borges.

Con un perfecto dominio del relato, se suceden historias dentro de historias, narraciones recibidas en una carta, cruces de realidades de distintos universos… una realidad fantástica o una fantasía contada de una manera cotidiana, como si formara parte de nuestro mundo diario.

Los relatos se leen con placer, casi lamentando que se acaben. Bioy Casares participa de esa visión extraordinaria de la vida con que nos regala Borges y de un extraordinario lenguaje.

Ante nuestros ojos se suceden historias que ocurren en los sueños, sucesos en los que el tiempo puede ser modelado a voluntad, universos que coexisten sin cruzarse mas que por azar, control mental, amores que superan la frontera de la muerte, reencarnaciones imposibles y posibles visitantes del espacio exterior, almas unidas a mecánicos artefactos, el fin del mundo, personas que viven dos existencias, atajos que llevan a mundos que no existen pero que ponen en riesgo nuestras vidas…

Un pequeño libro que nos proporciona momentos de placer fantástico.

Tokio Blues – Haruki Murakami

…Su modo de narrar tiene algo de hipnótico y opiáceo.

                                                                Rodrigo Fresan, El Pais.

Haruki Murakami - Tokio blues Esto define la obra de Murakami, su narración es plácida, se lee suavemente. Hace que la música sea el hilo conductor de la historia. A través de ella, van acudiendo a él los recuerdos de su vida en la universidad de Tokio.

Comienza un viaje en el tiempo, por donde su memoria es capaz de llevarle, su vida en la residencia de estudiantes, sus relaciones, el descubrimiento de la amistad, del sexo, de la muerte.

…La memoria es algo extraño, comienzas a sentir los recuerdos con tanta nitidez, que sientes el viento, el olor, y te preguntas… ¿donde está todo eso? esa historia ya no existe, la memoria se va alejando como si existiese en el cuerpo una zona,o especie de limbo de la memoria donde todos los recuerdos se van acumulando y se convierten en lodo…

De esta forma nos va contando sus experiencias, recuerda a la misteriosa Naoko, su forma de andar, ya que siempre solia caminar delante de él, por lo que más recuerda de ella, es su espalda. Su amiga Reiko que la va a cuidar, y a Midori, compañera de clase con la que compartía apuntes, que a veces no le devolvia.  Una historia sencilla, donde sus personajes apenas entienden nada,y la memoria se va diluyendo entre sensaciones que tal vez ya estén en ese limbo de recuerdos.

Mujeres enamoradas – D. H. Lawrence.

D H Lawrence - Mujeres Enamoradas Hace unos días fui al cine. La película se titulaba “El curioso caso de Benjamin Button”. La encontré bellísima. Una historia contada dentro de otra historia. Un reloj que anda hacia atrás. Unas experiencias de vejez o de juventud fuera de su lugar, …Los que somos diferentes, nos sentimos solos… pero los que se  creen participes de todo también lo están… comentaba uno de los personajes de su historia.

En otro momento la chica hace unos comentarios sobre  David Lawrence, al que considera un escritor maravilloso, esto me llamó la atención ya que este autor es también uno de mis preferidos. “Mujeres Enamoradas” es una de sus mejores obras. Fue escrita en 1916 y publicada en Estados Unidos en 1920. Posteriormente fue llevada al cine en 1969 por Ken Russell y con ella Glenda Jackson ganó el óscar a la mejor actriz. 

Casi toda la obra es una conversación. Sus personajes solo dejan de hablar para escuchar a otros opinar sobre temas de amor, matrimonio, sexo y muerte. Las conversaciones suceden entre dos hermanas -Ursula y Gudrun- y sus relaciones con Rupert y Gerald. Los cuatro se enfrentan a sus  miedos, pasiones, forma de ver el amor, la libertad, y la búsqueda de una vida más sincera. 

…El hombre enferma y muere por que la vida se aburre de él, avanzar en lo invisible diluirse en la nada universal… opinaba Rupert en una de sus plácidas tardes junto al río.

Vi esta película hace muchos años. Entonces estaba en la universidad. Por entonces buscábamos unas relaciones más sinceras, que nos permitieran ser más libres, buscábamos el sentido a la vida y a la muerte.

…Es imposible conseguir algo nuevo mientras se está apegado a lo viejo, incluso luchar contra lo viejo es estar apegado a ello…

Historia del Tiempo – Stephen W. Hawking

 

Stephen Hawking - Historia del Tiempo Continúo con el tema del tiempo, es algo que me gusta. A veces va rápido, otras parece lento, cada persona tiene un tiempo, y no tenemos conciencia de cuando fue su comienzo. Nos dicen que nacimos tal día… pero realmente no lo sabemos y tampoco tenemos conciencia de que se acaba. Poco a poco se nos agota, y siempre creemos que estamos igual. Vivimos en presente, nos dicen los psicólogos y los neurobiólogos. También nos lo decía el catecismo… para Dios todo es presente. Es como si todo sucediese al mismo tiempo.

Nunca me ha gustado que el tiempo pase. Cuando era pequeña no quería que el tiempo nos cambiara. Luego en la universidad, tampoco. Cuando mis hijos eran pequeños no quería que se hicieran mayores… y asi me he pasado el tiempo. A veces cuando veo personas que pierden su tiempo, o no saben que hacer con el, me siento triste. El tiempo, nuestro tiempo, el que pasamos en esta realidad, es tan hermoso, tan breve, que no podemos perder ni un minuto en tristezas ni ofuscaciones. Lo necesitamos para conocer, para aprender, para reír. Creo que es la mejor manera de ayudar al universo, disfrutar de él.

Nos cuenta Einstein… La materia deforma el espacio tiempo, y hace como que los cuerpos se atraen.

Estamos deformando continuamente el espacio de los demás, al mismo tiempo que los demás deforman el nuestro. Y es así como sucede, por ello hay que poner atención en escoger a las personas que nos rodean. A veces el hombre se siente mal y no sabe por qué… tal vez el espacio tiempo lo tenga demasiado deformado.

Otra cosa que nos dicen los físicos… La mecánica cuántica puede predecir con precisión tan solo la mitad de lo que podríamos esperar predecir… Creo que tal vez sea suficiente, pero a pesar de ello el hombre se empeña en controlar todo, explicar todo, y eso solo nos lleva a generar una gran ansiedad, que hace que aumente las ventas de ansiolíticos, a pesar de toda la mecánica cuántica y el principio de incertidumbre.

Realmente el hombre es una maravilla, lo malo es que no se da cuenta.

(Reflexiones tras la lectura de la “Historia del Tiempo” de Stephen Hawking)